Book Tour Review: Connor Titus, The Guardians of Man & The End is Now

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Eccomi qui prontissima per un nuovo post, in realtà arrivo un pò trafelata perchè questo articolo sarebbe dovuto essere on-line il 12 maggio ma, ancora devo capire come mai, WordPress si è rifiutato di farlo o.O . Mooolto bene. Quindi, dopo vari problemi, copia incolla, ricerche su google e varie parolacce poco edificanti… sono qui a scrivervi per parlare di due libri che, grazie alle carinissime Laurie e Jaidis di Juniper Groove, ho avuto modo di leggere, nonché di conoscere due autrici che spero presto possano “sbarcare” anche in Italia. Due autrici, due libri, un nome che è l’insieme dei due: Chrystal Connor e Lori Titus. Il genere trattato è quello post-apocalittico, con venature horror e fantasy. Insomma… wow! Vorrei davvero tanto che gli editori italiani considerassero questo come genere e importassero i tanti autori (e relative storie) valide che ci sono (perchè ci sono, eh).

Ok, siamo qui comunque per parlare di due libri interessanti, in lingua inglese, che meritano non solo di essere conosciuti ma letti. Di seguito trovate per entrambi la trama, alcuni estratti dal libro, le note degli autori, la mia recensione e… un fantastico giveaway con la possibilità di ricevere le copie cartacee dei libri autografate, le magliette realizzate per entrambi i volumi e una copia dei libri precedenti delle autrici. La partecipazione è aperta a livello internazionale e tutte le istruzioni sono in fondo al post.

Review

Cosa succede quando due autrici, una che scrive abitualmente Paranormal Romance e una che scrive Horror con venature science fiction e dark fantasy, si incontrano e decidono di scrivere un libro insieme? Il risultato sarebbe decisamente sorprendente ma Lory Titus e Chrystal Connor hanno deciso di rendere ancora più originale la loro collaborazione. La storia di base del libro nasce da un’idea: cosa succederebbe al mondo se avvenisse un evento di tale portata che la vita come la intendiamo non sarebbe mai più la stessa? Le autrici hanno iniziato a scrivere ma ben presto si sono rese conto che ognuna di loro aveva un’idea molto precisa di ciò che sarebbe “successo”, diversa da quella immaginata dall’altra. E’ così che a quel punto hanno deciso di scrivere due romanzi standalone, ambientati nello stesso luogo e dopo lo stesso cataclisma ma raccontato da due punti di vista diversi.

“Once the decision was made that this story was going to be told from two different points of view, we also made the decision to not only stop working together, but to also not talk to each other about what was written from that moment forth. I mean we went into complete radio silence; we didn’t even see each other’s cover until they were revealed earlier this month as part of our blog tour. We did this because we didn’t want to influence each other and, judging by the reviews, that turned out to be a really good move.” [tratta dal blog di Lori Titus]

La decisione successiva è stata quella di interrompere ogni contatto per vedere dove ognuna avrebbe portato la propria storia, al punto da non vedersi neppure. Un esperimento, un’esperienza, sicuramente originale che ha portato anche noi lettori a vedere la situazione da due angolazioni diverse.

–> In The Foothills of Mt. Empyreal: The End is Now

Il mondo non è più lo stesso: la neve è letale, una specie di veleno uccide e distrugge ogni forma di vita su cui si posa. Per questo, appena nell’aria si sente il tipico odore le persone corrono al riparo. Tranne un uomo rimasto fuori troppo a lungo che si trova a terra. Stranamente, però, non è svanito né si è deteriorato come tutti gli altri. Una squadra partirà quindi per capire cosa sia successo e quello che scoprirà cambierà per sempre il loro futuro: quello che avevano classificato come un disastro dovuto all’uomo, è in realtà il risultato di una terribile battaglia tra angeli e demoni.

L’intera storia è permeata da un alone di terrore che tiene incollati alla pagina e impedisce di smettere la lettura. Non approfondisco altro della trama perché più che le idee in sé, saranno la tecnica utilizzata dall’autrice e la continua suspance ad essere le vere protagoniste della lettura. L’ambientazione è il vero perno della storia, la volontà di calare il lettore in una realtà completamente avulsa dalla nostra e fargli provare, attraverso l’immaginazione, un mondo diventato inospitale e pericoloso, dove le paure maggiori sono diventate concrete. Un libro tutt’altro che scontato, con continui stravolgimenti e un finale (perchè è un autoconclusivo) in grado di soddisfare e sorprendere.

Voto: 8 e 1/2

–> The Guardian’s of Man

Il libro precedente ha creato un ambientazione davvero spaventosa. Siamo in inverno e la neve può cadere da un momento all’altro. La popolazione vive prigioniera in casa propria per il terrore di venire annientati dai fiocchi che minacciano di scendere dal cielo, un clima di terrore che asfissia anche il lettore. Le comunicazioni sono interrotte, il cibo scarseggia e non c’è energia elettrica, il che sommato all’impossibilità di uscire crea un oppressione tangibile.

Ma insieme alla neve è in arrivo anche un’antico male, preceduto da numerose profezie cui la neve avvelenata e la nascita di un bambino sono solo tra le prime. Il tempo, però, stringe e in un mondo invaso da esseri soprannaturali la gente di Fate’s Keep si domanda se I Guardiani degli Uomini saranno in grado di salvarli, una volta ancora.

Questo secondo libro si concentra maggiormente sulle vicende degli uomini, mentre il precedente sull’aspetto dell’ambientazione e della guerra tra angeli e demoni. Il primo ha un aspetto maggiormente horror e ha anche l’arduo compito – peraltro riuscito – di introdurci in un mondo altro; mentre The Guardian’s of Man si spinge verso il lato umano, la reazione delle persone al male, alle profezie e a coloro che hanno il compito di salvare l’umanità. Meno terrore, più paranormal fantasy in questo volume.

Voto: 8

In entrambi i casi lo stile veloce, ma allo stesso tempo dettagliato, coinvolge in una lettura non semplicissima per chi inizia ora a leggere in lingua ma le molte scene d’azione riescono a chiarire molto bene cosa succede. Due romanzi che mi sento di consigliare a chi già mastica bene la lingua ed è affascinato dal genere post-apocalittico: ne resterà incantato.

Book summary
0418 The End is Now photo TheEndisNowCover.jpgThe Order of The Sentinels.
The Order of The Learned.
The Order of The Writs.
The Order of The Cloth.
Angels.
Demon.
In the foothills of Mt. Empyreal the most powerful forces in the world are drawn into combat.
And the fate of all the world hangs in the balance.

Title:  In The Foothills of Mt. Empyreal: The End is Now
Author:  Crystal Connor, writing as Connor Titus
Published:  May 26th, 2014
Word Count:  approx. 81,000
Genre:  Horror, Dark Fantasy, Apocalyptic
Content Warning:  Adult content and violence
Recommended Age:  17+

Excerpt from The End is Now by Connor Titus:
For  hours,  she  drove  in silence, enjoying the beauty of  the  wintry  landscape  that seemed somehow amplified in the quiet of a planet without the noise of technology. The  rumble  of  the  engine against  the  backdrop  of  the stillness lured Khrystle into a state of calmness that she had never  before  achieved,  but when the abomination wrapped its  tail  around her  wrist,  she was jerked back to reality by the  sounds  of  her  own screaming.
She slid to a screeching stop and  jumped  from the  ATV. After a deep breath, she put the demonic  spawn  back  in  the cargo space and picked up her shotgun for comfort.
The reprieve was short-lived.
It was a military plane, a fighter jet, and its silent descent from the sky was nothing short  of memorizing. There was an earth-shattering explosion. Moments later, she was blasted off her feet by the hot wind.
Standing,  she  watched  the black  smoke  climb  into  the bright sky. How long  she   stood  staring, she  couldn’t  remember, but after a while, she straddled the vehicle and started the engine.
It  had taken her two days to reach the …
Devastation.
It took Khrystle a moment to realize  that  the  dissemination before her was the result of the fighter  jet  slamming  into  an Amtrak.
The sickly sweet,  acrid smell that  seared her  throat  was so strong she could actually taste it. When it donned on her that it was the smell of burning flesh, she fell to her knees and soiled the pristine snow as her body violently emptied the meager contents of her stomach.
At  that  moment,  she couldn’t remember  a  prayer,  so  she wept instead.
The dog’s growling was barely heard above the girl’s sobbing, but was loud enough to cease her tears.
Rising from the basin with the black  smoke  and  red-orange flame was a man. She stood as she watched him stumble, fall, and struggle to his feet, only to fall again.
Blood poured from beneath his hair to fall across his swollen face like a cascade. The purple bruising around his  right  eye had caused it to close; his left eye stared at nothing.
The  threads  of  his  charred pants  billowed  in  the  winter breeze,  exposing  muscle  and bone  from the  rip  in  flesh above his right  knee.  Second and third degree burns covered his  skin  and  a  book  was clutched  within  his  blistering arms.
How was it, she asked herself, that this man would be able towalk away from a train wreck?
When he was mere feet from Khrystle, he collapsed. She ran to him. Kneeling, she  unzipped her  duffle  bag,  but  was distracted as she reached in for her medical kit.
It was a feather, a large black feather  from  a  crow.  She looked up in time to watch the black bird land on the power line. Before she had the time to look away, another bird landed.
And  then  another,  and  yet another.
In  just  minutes  hundreds  of crows  were  assembled judiciously above her.
Their  silence  was  alarming.
She dragged her attention from the birds to the man who lay injured. That  simple  act  caused  her vision  to  blacken  along  the edges.
Her  question  was  answered when  she  saw the  book  he clutched. The storm that surged across her mind was as forceful and devastating as a category five  hurricane, leaving debilitating  fear  and  biting goose bumps in its wake.
And through the dark,  he will come to shield the book.
The  embossing  on  the  book was written in Aramaic, but she knew what it said anyway.
This is the Book of the First.

Author

0418 Crystal Connor photo Crystal-Connor.jpgCrystal Y. Connor grew up telling spooky little campfire-style stories at slumber parties. Living on a steady literary diet of Stephen King, Robin Cook, Dean R. Koontz and healthy doses of cinema masterpieces such as The Birds, Friday the 13th, Hellraiser, The Outer Limits and The Twilight Zone it surprises no one that she ended up writing a horror novel! 
Crystal now living in Seattle has been writing poetry and short stories specializing in the Urban Fantasy, Science Fiction, and  Horror since before Jr. high School. The Darkness, her début novel and book I in The Spectrum Trilogy has been selected as a two time Award-Winning Finalist in the 2011International Book Awards in the fiction categories of Cross Genre Fiction and Multicultural Fiction.
 

 

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Book summary
0418 The Guardians of Man photo TheGuardiansofManCover.jpgIn the mountain community of Fate’s Keep, the battle for mankind had begun. 
After a geometric storm plunges the world into darkness, destroying electronic communication, light, and power, residents living in the shadow of Mt. Empyreal struggle for survival. Terrified of what is yet to come, they hide in their homes, waiting for the first, overdue snowfall of the year to come.
Along with the snow comes an ancient evil, free after centuries of imprisonment. The birth of a child and the worldwide power outage are only the start of events that have been prophesied.
With time running out, and supernatural enemies surrounding them, will The Guardians of Man be able to save the Earth?
Title:   The Guardians of Man: Black Feathers Fell in the Foothills of Mt. Empyreal
Author:  Lori Titus, writing as Connor Titus
Published:  May 26th, 2014
Word Count:  68,000
Genre:  Horror, Dark Fantasy, Apocalyptic
Content Warning:  Adult content and violence
Recommended Age:  17+

Excerpt for The Guardians of Man:

And through the dark, he will come to shield the book.

Jessica heard the words as if they came to her from some faraway place, but she was very sure of what was being said. Despite the fact that the words were not English, some primal instinct made the words as clear as her mother tongue.

In the dream, she was outside in the snow. From a mountain top she looked down and saw the town below. Part was lost in smoke and ashes. She could make out movement in the streets. Black crows rose in the air, unfettered by the acid snow that fell upon them. 

 Author

0418 Lori Titus photo Lori-Titus.jpg

Lori Titus is the author of Lazarus (September 2010) and Green Water Lullaby: A Collection of Short Stories (March 2011), and Hailey’s Shadow (June 2011).
Lori is also the Managing Editor of Flashes in the Dark, a website that features flash fiction, serials, and author interviews.
Lori splits her time between blogging, and working on several writing and editing projects.
 0418 One Name photo TwoWritersTwoBooksOneName.jpg
**Giveaway Details***
There is a tour wide giveaway. Prizes include the following:
  • One lucky winner will win signed print copy of BOTH books, T-shirt of each book, Signed print copy of The Darkness: Book 1 of the Spectrum Trilogy by Crystal Connor, Signed print copy of Hunting in Closed Spaces: Vol 1 of the Marradith Ryder Series by Lori Titus (INT)
Giveaway is International.

a Rafflecopter giveaway

 photo JGBSBanner.gif
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3 thoughts on “Book Tour Review: Connor Titus, The Guardians of Man & The End is Now

  1. Oh my gosh Erika! Thank you so much for hosting a stop for us and the awesome reviews you gave our books. Sorry it took so long to leave a comment its just that your blog has so many awesome book reviews on it I kept forgetting what I was supposed to be doing…lol Thank you so much again and good luck to everyone who entered the contest =D

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    1. It has been a real pleasure for me to host a stop on my blog and talk about these two faboulous books! Thanks for coming by, what a thrill to know that you like my blog! 😀

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